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In last week’s blog “When In Doubt, Throw It Out!,” I discussed the use of toxic metals in some toy jewelry and metal trinkets produced overseas. As the title suggested, I recommended if you were concerned over the potential toxicity and risks of these toys, the best thing to do was to dispose of these products. However, I didn’t address another legitimate concern: is it safe for the environment to simply throw these articles in the trash? Well, the answer is yes. I will explain why. First of all, I would like to thank two individuals, Mauricio D’Achiardi and Joan,…

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En el blog de la semana pasada “Si tiene dudas, échelo a la basura”, mencioné el uso de metales tóxicos en algunos juguetes y baratijas de metal producidos en el exterior. Como sugiere el título, recomendé que si usted está preocupado sobre la posible toxicidad y los riesgos de estos juguetes, lo mejor es disponer de estos productos. Sin embargo, no abordé otra preocupación legítima: ¿es seguro para el medio ambiente echar estos artículos a la basura? Bueno, la respuesta es sí. Explicaré el por qué. Primero que todo, quisiera agradecer a dos individuos, Mauricio D’Achiardi y Joan, por sus…

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With the latest news reports of toxic metals in toy jewelry and metal trinkets, you just wonder what is safe for children nowadays. A couple of years ago, there was great concern about lead used in children’s toys produced overseas. Now, the latest scare is due to another heavy metal—cadmium. Why is lead in toy jewelry a concern? Exposure to lead in children remains a major environmental health problem in the United States. It’s particularly dangerous in children because it can cause serious damage to their developing brains and nervous system. It can also cause other behavior and learning problems.…

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Con los últimos informes de metales tóxicos en la joyería infantil de juguete y esos amuletos de metal, uno se pregunta cuán seguros son estos artículos en la actualidad. Hace un par de años, había gran preocupación por el uso del plomo en los juguetes infantiles elaborados en el exterior. Ahora, las últimas noticias preocupantes giran en torno al uso de otro metal pesado, el cadmio. ¿Por qué es el plomo en la joyería infantil de juguete motivo de preocupación? La exposición al plomo continúa siendo un problema de salud ambiental en Estados Unidos. Es particularmente peligroso en los niños…

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As I was getting ready for work the other day, I heard a radio report that caught my attention: flying cars might become a reality in our lifetime. Yes, you read this correctly, the federal government is seriously considering several proposals to design a transportation vehicle capable of driving and flying. These flying vehicles have moved beyond the realm of science fiction. These unique vehicles could very well be produced during this new decade. As I mentioned in one of my blog entries last summer, I’ve always been fascinated by the cartoon series, the Jetsons. When it first came out…

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Mientras me preparaba para ir al trabajo los otros días, escuché un reportaje por radio que capturó mi atención: los aviones voladores podrían convertirse en una realidad durante nuestras vidas. Sí, ha leído correctamente, el gobierno federal está considerando seriamente varias propuestas para diseñar un vehículo de transporte capaz de guiar por tierra y de volar. Estos vehículos voladores se están moviendo del mundo de la ciencia ficción. Es muy probable que estos vehículos singulares serán elaborados durante esta nueva década. Como mencioné en uno de mis blogs el verano pasado, me encantaba la serie animada de los Jetsons. Cuando…

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La temporada invernal ha sido implacable este año. Mientras las gélidas temperaturas y nevadas pueden ocasionar numerosos problemas en las carreteras a nivel nacional, una de las áreas de mayor riesgo podría estar en nuestros propios hogares si no tomamos las precauciones necesarias para proteger nuestras familias. Las tormentas de nieve y hielo pueden ocasionar apagones. Hay personas que utilizan generadores portátiles para producir electricidad en las casas. Otras usan enseres a base de combustión para calentar. Tengan en cuenta que los gases de escape de estos generadores son extremadamente tóxicos. Estos generadores tienen que ser colocados al exterior de…

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I recently saw the Disney Movie, “The Princess and the Frog,” in which the animators recreated the colorful and melodious experience of the Louisiana Bayou. As suggested by the title, the frogs of the Bayou played a stellar role. As I watched the movie with my youngest, I was thinking of the vulnerabilities of these precious wetlands and growing threats to their inhabitants—the frogs. With the ongoing debate over the health and environmental effects of climate change on animals, increasingly, frogs and their fellow amphibians are becoming the new “canaries in the coal mine.” Since amphibians’ skin is permeable, these…

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Recientemente vi la película de Disney, “La princesa y la rana” en la cual los animadores proyectaron la colorida y melodiosa experiencia de los pantanos de Luisiana. Como sugiere el título, las ranas de esa área pantanosa desempeñan un papel estelar. Mientras veía la película con mi hija menor, pensaba en la condición precaria de estos preciados humedales y las crecientes amenazas a sus habitantes, las ranas. A medidas que transcurre el continuo debate sobre los efectos a la salud y al medio ambiente del cambio climático en animales, las ranas y sus compañeros anfibios se están convirtiendo en los…

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Just this past weekend I took my youngest to the Spark! Lab at the National Museum of American History. This is one of our favorite areas at this museum. At the lab, scientists demonstrated to the children how water and dry ice (solid state of carbon dioxide) form carbonic acid. It was fascinating to see young kids actively engaged in scientific experiments. One of the best things of these children-friendly museums is that most of the experiments and activities are “hands-on.”  By being able to manipulate the materials and actively participate in the experiments, these activities turn into truly learning…

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